Un petit tour à la pharmacie pour acheter…

Aujourd’hui, on va faire un tour à la pharmacie … et les pharmacies sont pleine de surprises !!!

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Et surprise !!! Pas seulement des médicaments et des pharmaciens … non, non…

Pour trouver les pharmaciens, il te faudra traverser tout le bâtiment … il faudra donc d’abord passer par les cartes de vœux …

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des décos extérieures de saison …

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des boissons … plus ou moins saines !!! hihihi, je te rappelle, tu es à la pharmacie quand même ….

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des bonbons… le business des dentistes, j’imagine…

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des fournitures scolaires…

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des magazines …

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des gâteaux apéro …

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des accessoires pour chien – chat et des détergents pour la maison …

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les accessoires cheveux ainsi que shampooing, gel douche et autres savons …

Et au cas où te viendrait l’idée de te programmer un road trip … pas de panique, vas chercher des cartes à la pharmacie !!

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et enfin … voilà … tu arrives dans le soin … enfin le début …. juste le début …

Oui, bon, bah, ce sont des semelles … c’est le début je dis !!!

Puis le matériel paramédical …

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Et ça y est .. je sens bien ton impatience … nous y sommes … tout plein de médicaments en libre service !

et puis, tout au fond …enfin … tu aperçois des pharmaciens, derrière leur comptoir… Ils préparent des dizaines de petits paquets …

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Pourquoi ? car ici, ton médecin envoie directement l’ordonnance à la pharmacie de ton choix, qui va soigneusement préparé tes médicaments au compte goutte…

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Ici, tu as seulement ce dont tu as besoin, pas une gélule ou pilule de plus ! pas de millilitre en plus, fait pas tomber ta cuillère …. Le gros avantage : pas de gaspillage !!! Tu ne te retrouves pas chez toi avec des boîtes de médicaments qui périment dans ton placard et seront perdus à jamais !…Tu ne feras pas le grand tri lors d’un déménagement et tu ne jetteras pas tous ces médicaments inutilisés mais payés pour engraisser les pharmaceutiques … bref .. pas de politique ici !!… 😉 Mais, là, je dois dire que les USA sont en avance sur la France et ça, c’est bien !!!

Ou…. si tu ne veux pas sortir de ta voiture.. puisqu’ici, il y a des drives pour presque tout, souviens toi, j’en parlais ici …. et bien tu vas au drive de la pharmacie et le pharmacien te donne ta petite pochette à la petite fenêtre !

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Ah .. si, j’allais oublié le coin des supporters…

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Alors, elles sont pas surprenantes les pharmacies ici ??? et ces photos auraient pu être prises dans n’importe quelle autre enseigne pharmaceutique…. : CVS, Walgreens, Rite Aid ou encore elles peuvent également se trouver directement dans les supermachés !…

Suite à un commentaire sur la page facebook de Nath Alie … j’ajoute qu’on peut aussi acheter des cigarettes dans certaines pharmacies ! INCROYABLE, non ???!!

Ici, un article en anglais sur les pharmacies françaises vues par une américaine vivant en France… intéressant !

 

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Valentine’s day

Aujourd’hui, ici, comme dans beaucoup d’autres pays, c’est le jour de la Saint Valentin ! Mais ici, cette fête n’a pas le même sens exactement que celle que l’on connaît en France … Ici, ce jour célèbre l’amour ET l’amitié ! Pas besoin d’être amoureux au sens propre pour souhaiter une belle saint Valentin…

Donc, évidemment, cela donne plus de boulot : faire une petite carte ou cadeau pour CHAQUE camarade de classe et Maitresse !! Soit 2 garçons, soit 22 élèves par classe, soit presque 10 maîtresses… soit une 60aine de cadeaux !!!!

Il y a deux ans, j’en parlais ici. L’année dernière, nous avions fait des petits paquets : un crayon de papier rose, rouge ou à cœur … avec un tableau de mots mêlés en français sur le thème de l’amour, l’amitié …

Voici les magasins, enfin juste quelques rayons d’entre eux pour vous donner une idée …

Cette année, nous avons également préparé des petits sacs mais différents : des chocolats et un cœur pour nourrir les oiseaux :

Et voilà, les petits sacs sont prêts :

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Evidemment, la maison s’est aussi revêtue d’amour … c’est beau, nan ??!!…

Et puis, of course, LE drapeau du mois :

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Certaines villes, comme Haddonfield, où je travaille ont également arboré les drapeaux de l’amour pour ce mois de février !

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Bref, vous l’aurez bien compris, cette première moitié de février est placée sous le signe de Cupidon et de l’amitié !! Et si vous n’aimez pas le rouge ou rose, ne pointez pas le bout de votre nez sur le sol US en février !!!… 😉

Et vous, c’est quoi pour vous, la Saint Valentin ???

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C’est l’heure du bilan : rêve ou cauchemar ?

Oui, je sais … ça fait déjà un moment que l’heure du bilan a sonné … nous sommes en 2018 … mais cette année 2018 va être très forte en changements alors peut-être la repoussai-je … je ne sais pas trop …

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Mais voilà, nous sommes ici depuis mars 2015 donc plus de 2 ans, presque 3 même … wahou, c’est si vite passé … Alors, oui, une petite rétrospective sur ces presque 3 années américaines …

Ah … avant que j’oublie … allez vous faire chauffer un thé ou café et pourquoi des petits gâteaux  … ça va être long .. bah oui, 3 ans sur un article, écrit pas une bavarde… c’est forcément long …

Allez, je commence par le côté cauchemar, dans un ordre totalement aléatoire :

  • les différences d’éducation importantes : le good job à tout va … on en peut plus !!!… souvenez-vous, j’en parlais …. car avec modération, ce good job est tout à fait honorable !
  • les repas des enfants : la cantine scolaire ou la f*** lunch box !! Même si, je dois bien l’avouer .. je ne fais pas souvent des lunch box car manque de temps et il ne mange pas vraiment mieux… Et puis, il faut dire aussi que nos 2 garçons se sont habitués à certains aliments qu’ils ne mangeaient pas avant … donc, oui, je ne suis pas parmi ces mères formidables qui préparent des menus ultra équilibrés le midi … non, je suis la mauvaise mère qui le laisse manger cette mal-bouffe … et qui se rattrape le soir et week-end en mangeant équilibré…
  • le prix de la daycare, c’est la crèche, souvenez-vous … : après deux ans , non, on ne s’habitue toujours pas à payer si cher tous les mois… et en plus, 3$ supplémentaires par semaine pour 2018 !! Bonne année !!! Vous allez me dire .. on est plus à 3$ près …. Pour rappel : 228$ par semaine …
  • le manque de vacances et donc la fatigue accumulée des enfants et toute personne qui a des enfants sait qu’un enfant fatigué est un enfant ch**** !!! Et ici, ils le sont fatigués enfin .. ch *** mais non .. bref … lequel est en premier, je sais plus trop en fait !! .. bon ok, ils sont les deux !! Mais aussi pour nous et nos envies de découvertes du pays : ça nous fait toujours court pour partir à l’aventure !! car souvenez vous du rythme scolaire
  • le coût de la vie : oui, ici, tout est très cher sauf l’essence et les vêtements (bon, ok … un gros point ++++ pour ces dépenses !!) mais j’avais écrit à ce propos ici. Attention aux mauvaise langues : n’entendez pas ça comme une plainte … oh non !!! On ne se plaint pas du tout !! Mais juste, pour les futurs expats, soyez bien conscients de ce point !
  • la santé : bah oui, ici, ton fils a une angine, il t’en coûtera plus de 120$ … et puis, les écoles demandent plus de vaccins, point sur lequel je ne suis pas vraiment d’accord … mais bon .. on fait avec ! Et puis, psychologiquement, être dans un pays où tu sais que bon nombre n’ont pas accès aux soins correctement, ça m’attriste… surtout au 21ème siècle et dans un pays comme les USA !
  • le travail : le mode de travail est très différent du mode européen, vraiment et ce choc culturel, on ne s’y attendait pas .. oh non … Ici, tu peux être en caisse et attendre ton tour parce que la caissière finit sa conversation avec sa copine caissière d’à côté et toi, …. bah tu attends … et personne, personne ne râle ou quoi … personne !! Les gens attendent patiemment leur tour sans broncher !! Seule moi, dans ma petite tête, je me dis « oh la la, si c’était en France, elle serait virée depuis longtemps! » Ok, ce n’est pas partout ni tout le temps mais régulièrement quand même … j’espère ne pas me fâcher avec certain.e.s de mes lecteurs qui vénèrent le travail américain… Vivre ici apporte donc un certain apaisement au niveau du temps, on prend plus le temps de vivre, je trouve … et perso, j’apprécie ne pas être poussée aux caisses et avoir le temps … mais … …. travailler avec des américains peut s’avérer compliqué car nous n’avons pas le même sens des priorités, ni le même sens du travail, ni la même conscience professionnelle, ni la même volonté de décision … bref, un vrai choc culturel professionnel !!! Et ceci dans de très nombreux domaines … puisque nous avons échangé sur ce point avec de nombreux européens dans des domaines professionnels différents !! Mais voilà, c’est comme ça ici !!! Sachez le avant de venir !! Car pour nous, on ne l’avait pas imaginé …
  • le manque de mode de garde pour sortir ou partir en week-end ou juste être sans nos cheeeerrrrs enfants … sans que la soirée nous coûte un bras !!! Et je dis pas ça que pour nous, mais pour eux aussi !! Ces moments de coupure, entre autres chez les grand-parents sont nécessaires des 2 côtés!! Chacun recharge les batteries et on repart sur de bonnes bases !! Et bien ici, on a pas … alors qu’on en avait l’habitude ! et franchement, ça manque ….
  • la consommation à grande échelle pour tout, tout le temps…. un exemple : ici les anniversaires ne sont que rarement chez l’enfant, mais plutôt dans un centre, un complexe, une piscine ou peu importe, mais tout ça pour un prix exorbitant !!! Oui, oui, vous allez me dire .. moi aussi, je suis une grande consommatrice et non, je ne nie pas du tout !! j’assume pleinement !! Mais je parle surtout de la consommation exagérée pour leurs enfants : l’enfant Roi, c’est bien ici !! Même si les nôtres sont ultra gâtés.. ici, on se retrouve dans la case des petits joueurs !! 😉

Mais non, y a aussi des points positifs et de nombreux même !!! Allez, c’est parti :

Et pour le rêve :

  • On parle TOUS anglais! Bon, okay, plus ou moins mais toute la famille a fait de gros progrès en anglais : Pirate est totalement bilingue, avec une vrai accent américain… Boubou quant à lui comprend parfaitement les 2 langues mais continue de les mixer quand il parle, ce qui nous donne de jolies créations : Boubou ne court pas, il « couning » (condensé entre courir et running), il va au plus simple, il dit « please », c’est bien plus simple que « s’il te plaît »…, il a donc créé son propre langage que parfois … lui seul comprend …, mais il joue en anglais et se raconte ses histoires en anglais également … D’ailleurs, entre eux, ils jouent quasi intégralement en anglais !! Et ça, oui, c’est super chouette !!! Pour moi, je peux dire que j’ai bien progressé aussi : je peux répondre au téléphone sans problème, je peux appeler aussi sans problème pour des soucis internet, des réservations … bref, le téléphone n’est plus un cauchemar ! Et pour finir, LUI peut suivre des conversations totalement en anglais sans être perdu !
  • les VOYAGES : vous connaissez mon goût prononcé pour les découvertes et les voyages et c’est vrai qu’ici, je suis gâtée !!! On visite beaucoup de villes, états, parcs et c’est pas fini ! Ma collection de tasse ne s’arrête plus … le placard devient trop petit … Bah oui… Notre formidable road-trip en camping car, cet été, a été magique .. rien que d’y penser, j’en ai encore des frissons !! Et puis, d’autres voyages en prévision cette année… on nous arrête plus !! Quand je pense à tout ce que nous avons eu la chance de voir, je n’y crois pas moi même : la Floride côté Sud Est, Chicago, Boston, New York, Philadelphie, Washington DC, Shenandoah National Park, les Everglades, le grand Ouest, les chutes du Niagara, la côte Est, de nombreux State Park… j’en passe …  mais quelle chance !!!
  • on a des amis !! on peut pas non plus dire qu’ils sont hyper nombreux … mais on a la chance de les avoir : 2 couples avec lesquels on passe de très bons moments !! Bon, même si je l’avoue … ce point reste mitigé … nous étions seuls pour le Nouvel An .. ici, ils accordent une très grande importance à la famille, plus qu’aux amis… et en France, je dirai que c’est un peu l’inverse… Et puis, on a pas les mêmes habitudes de vie, faut bien l’avouer… quand eux sont debout le dimanche à 6h30 car leur fille est réveillée et veut aller dans tel ou tel parc et qu’ils s’exécutent .. et bien … nous, on dort encore et on s’active plus en fin de matinée.. bah oui, c’est le week-end !!
  • on fait des dîners internationaux durant lesquels il y a de nombreuses nationalités … et ça, j’adore !!! On apprend différentes cultures, différents modes de vie, des belles rencontres, même si cela ne va pas plus loin …. et, faut bien l’avouer, on se dit au fond de nous « wahou, la classe !! on peut discuter des heures avec des étrangers anglophones sur n’importe quel sujet !! »
  • le service client et après-vente : on peut acheter, essayer, même porter si on veut .. et puis tout simplement ramener! Parfois, même sans ticket, sans étiquette..sans rien … Ils sont toujours hyper avenants, toujours souriants, toujours causants .. bref, de ce point de vue, je pense que le service français peut revoir sa copie … (sauf chez Décathlon où le service client est très bon …)
  • Et aussi l’amplitude horaire pour tout : les magasins, les banques, les centres commerciaux, les supermarchés … TOUT est ouvert 7 jours sur 7 !! et parfois 24 heures sur 24 pour certains supermarchés !
  • l’optimisme ambiant : ici, tout le monde est toujours souriant, tout le monde voit toujours le verre à  moitié plein, tout le monde est toujours ultra poli.. et oui, moi, je trouve ça plaisant !! et en plus, je trouve que c’est contagieux d’être toujours face à des gens enthousiastes et heureux de vivre !! Et peut-être que depuis que je suis ici, je vois plus le verre plein que vide ou alors juste je m’en rends plus compte ou vraiment, ils ont déteint !! Et de ce point de vue, ça, c’est chouette !! Vraiment, essayer de ne côtoyer que des gens heureux … vous verrez, vous sentirez aussi ce bonheur vous attraper au quotidien …
  • les fêtes : ici, les fêtes sont célébrées, idolâtrées, vénérées et consommées !!! Et moi, j’adore !! bah oui, j’adore décorer ma maison au fil des saisons (même si ça sert à rien selon certains râleurs français, voir le point précédent!!), j’adore vivre l’ambiance de Noël pendant plus d’un mois, j’adore faire la fête et avoir cet esprit festif !! Ca aussi, c’est un autre point qui me colle plutôt bien !!
  • les vêtements : bon .. en voilà un autre « rêve » qui me colle bien !!! Bon, ça, LUI aurait pu s’en passer…même si, en fait, il est comme moi !! Mais on peut dire que oui, notre dressing s’est bien rempli et que lui aussi devient trop petit … Va vraiment falloir faire quelque chose avec tous ces éléments qui rétrécissent … Et oui, depuis que nous sommes ici, nous portons des grandes marques (enfin, pas du Gucci, Chanel ou Versace… non plus) tous les 4 alors qu’avant, jamais, jamais, je n’ai jamais porté du Guess, ni du Calvin Klein, ni même un Levis …. et maintenant et bah oui, je me fais plaisir et tout ça pour le prix du Kiabi parfois … Demandez à nos invités tiens .. si c’est pas valable !!! hihihi 😉
  • le côté ludique et encourageant de l’éducation : je trouve que les enfants apprennent plus par le jeu et le « fun » comme ils disent ici !! J’avoue ne pas avoir beaucoup de recul puisque je n’ai pas vraiment connu l’école en France si ce n’est la maternelle …. mais il me semble que la maîtresse laisse plus de place aux jeux! Et puis, j’ai aussi le sentiment qu’il y moins de stress ou d’appréhension pour les enfants à prendre la parole devant la classe, contrairement à la France où faire un exposé est synonyme de nuit blanche, d’angoisse, de joues rouges, d’ongles rongés et de voix tremblante. Ils mettent aussi en avant les bons élèves sans laisser les autres … mais ils savent valoriser, contrairement à la France qui va te dire « oui, il travaille bien, qu’il continue » et point ! Ici, l’enfant est affiché sur le tableau d’honneur de l’école, des petites cérémonies sont organisées et les enfants plus faibles sont fortement encouragés pour y arriver eux aussi …
  • les invités : oui, alors là … on est super bons dans le domaine !!! 2017 aura compté 12 adultes et 6 enfants en visite à la maison sur une dizaine de semaines chez nous ! Ce qui nous a fait des invités tous les mois entre avril et novembre …. Et 2018 s’annonce encore plus chargée puisque ça recommence dans quelques jours…. Et oui, ça, ça fait partie des très gros points positifs de cette aventure car oui, on adore recevoir à la maison, mais aussi on se dit qu’on a « offert » la possibilité à de nombreux amis ou famille de venir nous voir et de venir visiter un petit bout d’Amérique … et ça, c’est formidable !!
  • la météo : oui, il faut bien l’avouer, ici, ce sont bien 4 saisons et non pas une seule et unique saison grise et pluvieuse à l’année ….
  • mon travail : j’aime mon travail et je prends vraiment goût à y aller ! Et je dois dire que j’ai un super boss qui me laisse totalement libre de mes leçons, mon agenda .. tout !

Et bien, je crois que j’ai fini … j’ai mis plusieurs jours à coucher sur clavier tous ces mots … Ce sont nos sentiments, notre point de vue et cela n’a rien d’universel …

Nous retenons de ces 3 années une formidable expérience et une réelle ouverture d’esprit et envie encore plus profonde de découvrir le Monde … que j’espère, nous aurons transmis à nos garçons !

Rendez-vous prochainement pour la suite, en 2018, qui s’annonce forte en changement …

Snow Day

Aujourd’hui, c’est SNOW DAY ! Ça veut dire que les écoles sont fermées pour cause de neige ….

Hier, une « winter storm » était annoncée …. La neige était attendue de minuit à 14h30 aujourd’hui… À Philadelphie, le district avait rendu sa décision dès hier soir : toutes les écoles publiques seront fermées en ce jeudi 4 janvier !

Mais, nous, dans notre district…. la décision n’est jamais connue la veille… ils attendent toujours de savoir si neige réellement il y a …..

Alors à 5 heures du matin, tu reçois un appel enregistré et un e-mail sur tous les numéros que tu as fournis dans le dossier scolaire… et ce matin, le message disait ÉCOLES FERMÉES… Je vais donc passer la journée avec mes garçons…

Mais, me direz vous, si vous suivez un peu…. t as pas peinture le jeudi ??? …. Bah si, mais lui aussi, Bill m a appelée vers 8 heures pour m’annoncer l’annulation du cours….
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Alors, oui, j’avoue… je vous écris de mon lit avec ma super tablette offerte par le Père Noel !!!

Je viens de prendre cette photo de ma fenêtre de chambre! Et non, ce pauvre sapin échoué sur le trottoir, attendant son triste ramassage mardi avec la collecte des de déchets verts…non, ce n’est pas le nôtre…. Notre sapin à nous ne sera pas jeté comme un mal propre après plus d’un mois de bons et loyaux services… non, il restera encore quelques jours à trôner dans notre salon… même s’il faut bien l’avouer, il commence à sérieusement peiner…

Vous allez me dire «  mais y a pas beaucoup de neige…. » En effet, mais les vents sont assez forts et il neige toujours en non stop… ce qui fait forme des rafales de neige … Et puis, LA raison principale de ces « snow days » est le transport… ici, je le rappelle, presque TOUS les enfants prennent le très célèbre bus scolaire jaune! Et avec ce genre de météo, les gouverneurs ne prennent pas le risque de faire circuler les bus remplis d’enfants ….

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Mais sachez également que tous ces snow days seront reportés à la fin de l’année scolaire….  La journée scolaire ne sera donc pas perdue ….

Et dernière information : lorsque que le thermomètre affiche moins de zéro, les enfants ne sortent pas en récréation…. c’est la loi !

Au programme du jour ? Des jeux ensemble, des sablés de Noël (oui, je sais, il est temps… mais vous ne le saviez sûrement pas…. nous avons été plus de 3 longues semaines sans four… jusqu’à la sainte réparation le vendredi 29 décembre !) et peut-être une galette des Rois !

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Dyker Heights – Brooklyn

Il s’agit d’un quartier à Brooklyn bien spécifique et célèbre pour ses illumniations pendant les fêtes de fin d’année !

Une carte pour vous donner une idée :

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Pourquoi ce quartier est célèbre ??

Parce que TOUT le quartier est illuminé et c’est vrai ! On y est allés et vraiment ça vaut le coup ! Quasi toutes les maisons sont décorées, plus ou moins évidemment… mais c’est vraiment sympa ! Quartier magique !!

Il est très facile d’y aller… On peut se garer dans les rues mais l’idéal est d’arriver avant 17 heures car il est vrai qu’après, les places sont plus difficiles à trouver … LE coin le plus impressionnant est entre la 83 et 86th street et la 11 et 13th street !

Différentes compagnies françaises et américaines offrent des tours en bus avec un guide qui vous emmènera probablement directement aux plus jolies maisons … mais qui vous coûtera également entre 40 et 55$ par personne en moyenne … C’est vous qui voyez !!

Mais très honnêtement, le tour se fait très bien à pied par vous même … si vous avez un peu le sens de l’orientation !! Sinon, il est aussi très facile de ne plus savoir où vous avez mis la voiture si votre sens de l’orientation est limité …. hihihi

Quelques explications pratiques : ici, en anglais ou ici en français.

Les maisons commencent leurs illuminations début décembre et s’éteignent autour du 4 janvier. Plus de 100 000 visiteurs chaque année flânent dans ces rues magiques !!

Tout a commencé en 1986 avec la Spata House au 1152 dans la 84th Street ! Puis d’autres s’y sont ajoutés comme Alfred Polizzotto et sa famille qui continue cette tradition depuis sa mort.

Place aux images .. mais qui je l’avoue ne sont pas du tout à la hauteur des lieux et ne reflètent pas la magie … et qui en plus, pour beaucoup sont floues …. je m’en excuse mais il fallait jongler entre les nombreux touristes devant certaines maisons, les enfants, la neige … car oui, on a eu la chance de voir tout ça enneigé puisque la neige était tombée la veille !!!

Alors, soyez indulgents !! 😉

Dès notre arrivée :

La très célèbre et très chargée Spata House :

On continue la balade … on a marché plus de 2 heures et on a pas tout vu !!

Il s’agit en plus de maisons magnifiques, ce qui ne gâche rien au plaisir !!

L’autre très célèbre Polizzotto House, moins chargée et plus classe à mon goût ..

Photos empruntées sur internet pour vous ces deux premières maisons à avoir ouvert la magie :

On continue … à chaque coin de rue, on se dit « viens, par là , ça l’air beau ..  » et puis « ah non, et par là .. » ou « plutôt par là « ….  bref, si tu te perds déjà  à Disneyland, euh … prends ton GPS !!!

Et par là .. viens …

Et là bas …

Viens.. on tourne là .. et on repassera plus tard … les garçons « euh … on est pas perdus, hein ??  » Et nous, « mais non …. »

Alors la magie opère ?

Il faut absolument y aller avant 21 heures car passé cette heure, les lumières seront éteintes … L’idéal est donc entre 17 et 21 heures sachant que vers 18h30, la foule arrive en masse…

Non, non, c’est pas fini… y ‘en a pour des heures je vous dis !!

Allez.. encore .. tu le sais, j’aime Noël et sa magie même si c’est kitch selon certains, beauf selon d’autres ou encore inutile pour les ronchons  … Je m’en fiche !! Moi j’aime les fêtes !!

Pour de très nombreuses maisons, notamment, les plus grandes, belles et grosses… les propriétaires n’installent rien eux-mêmes, ils font appel à une entreprise qui installe, désinstalle et aussi stocke durant l’année !! Comptez entre 1 000$ jusqu’à 20 000$ pour certaines maisons !! Oui oui 20 000 $ !!! Car oui, où mettre tout ça après Noël ??

Une superbe maison verte … des cookies étaient vendus devant … c’est toute une organisation !

La petite vidéo  de cette maison :

Encore, encore ….

Encore un peu pour ceux qui n’auront jamais la chance d’y aller … Oui, oui, on se rend bien compte de l’aventure que nous vivons !!

Quelques photos issues d’internet, elles sont mieux que les miennes … je sais …

Un dernier petit film pour l’ambiance …

Alors, magique nan ??

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Labor day

Aujourd’hui, lundi 4 septembre, comme chaque premier lundi de septembre depuis 1894, les américain.e.s fêtent « Labor Day », comprenez la fête du travail ! Ce lundi est donc férié pour de nombreuses entreprises mais pas pour les commerces : c’est l’occasion de promotions en tout genre ! comme à chaque jour férié ici … cool !!

Un peu d’histoire, grâce à Wiki : Au début du 19ème siècle, les unions et mouvements des travailleurs prennent de l’ampleur et proposent ce lundi pour célébrer la force des travailleurs. La première parade fut organisée à New York puis en 1887, l’Oregon décida de rendre fériée cette fête! En 1894, ce lundi devient un jour férié fédéral officiel pour 30 états.

Il est maintenant souvent considéré comme le dernier week-end prolongé de l’été, d’où de nombreuses activités, parades, offres promotionnelles …. avant la rentrée, appelée ici « Back to school » !

Alors, à toutes et tous ….

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Quelques chiffres pour vivre dans le New Jersey

Parce que beaucoup d’entre vous me demandent souvent le coût de la vie ici, dans cette partie du New Jersey, le Sud du New Jersey, j’ai choisi aujourd’hui de vous éclairer de mon point de vue qui, je le rappelle est totalement subjectif, puisqu’il s’agit de notre vie ! Mais si certains ont des points à ajouter ou à contrarier, qu’ils n’hésitent pas en commentaires … Précisons qu’il ne s’agit pas totalement du Sud car la vie y est moins chère et totalement au Nord, plus chère puisque proche de New York ! Nous sommes à 20 minutes de Philadelphie centre.

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Cet article se veut pratique donc voici une simple énumération des coûts mensuels pour une famille de 2 adultes et 2 enfants de 4 et 8 ans :

Les dépenses obligatoires :

  • le loyer : évidemment, tout dépend de votre maison et du quartier choisi (les quartiers ont une très grande importance dans le choix des écoles publiques gratuites : la qualité, les moyens mis en place, les enseignants…), s’il y a une communauté avec piscine, salle de sport, salle commune avec billard….. ou pas, s’il y a l’entretien des espaces verts ou pas… en gros, il faut compter un minimum de 1600$ pour 3 chambres (à peine 100m²) dans un quartier classique dont l’école est notée correctement, c’est-à-dire ni trop pauvre, ni trop riche !!

Précision ajoutée suite à une discussion avec d’autres expatriées : ce loyer à 1600$ est le MINIMUM pour un appartement classique, sans aucune option et avec des pièces de taille assez petite dans des immeubles basiques. Voilà … afin de rétablir les prix sans vous influencer !

Et je précise également que ce montant n’est pas valable si vous choisissez d’habiter dans une grande ville !! Of course !!!

  • la nourriture : là aussi, tout dépend de ce que vous mangez mais je pense pouvoir dire qu’il faut compter en gros 200$ par semaine pour manger correctement, sans que ce soit 100% bio mais en évitant les produits boostés aux hormones ou autres plats préparés …. tout en jonglant avec différentes enseignes (un article à venir)
  • l’eau : environ 50$ par mois pour nous 4
  • l’électricité et le gaz: cette facture comprend tout : le chauffage, la cuisine, la climatisation… donc elle est très élevée, même si vous n’avez pas une maison immense et même si vous ne chauffez pas à 25°C et même si vous ne mettez pas la clim à 14°C !! Pour un appartement de 100m² à peine, vous devrez compter 130$ par mois minimum quand les mois ne sont ni trop chauds, ni trop froids …. Cette facture est vraiment conséquente ! Elle peut varier de 100$ à quasi 200$ par mois pour un logement de 100m²
  • l’assurance voiture : là aussi, c’est très cher! Nous payons 340$ par mois pour nos 2 voitures assurées tous risques, sachant que c’était encore plus cher les 6 premiers mois (quasi 150$ supplémentaires) puisque nous étions considérés comme jeunes conducteurs et croyez-moi, sur ce coup là, c’est pas très flatteur !!! Et non, ne me dîtes pas « bah oui .. mais LUI s’est fait plaisir avec sa voiture … » Rien à voir ! Ce prix serait le même pour une autre voiture ! Et je vous rappelle qu’ici, une camaro n’a rien d’exceptionnel !!
  • la mutuelle santé : certaines entreprises prennent en charge une partie mais pas toutes et quoiqu’il en soit, elles ne prennent pas la totalité des dépenses qui sont elles aussi énoormes … chez nous, nous payons 500$ par mois pour notre mutuelle familiale! (heureusement que l’entreprise paie une partie trèèès intéressante!!! sinon, imaginez le coût mensuel !!!) sans parler du co-pay que nous devons payer à chaque visite, soit 50$ quelque soit la visite (article à venir)
  • la téléphonie mobile : mon forfait téléphone me coûte 45$ par mois pour 3 heures d’appel, sms et mms illimités et 3 G d’internet
  • l’internet : le prix dépend du débit que vous choisissez, même si votre quartier est en haut débit, vous pouvez opter pour du bas débit et ainsi réduire votre facture mais aussi votre connexion … Nous avons environ 100$ mensuels d’internet pour du haut débit
  • la télévision : nous n’avons pas de chaînes payantes, seulement celles proposées par internet mais si vous souhaitez avoir toutes les chaînes, il vous faudra débourser entre 100$ et 130$ par mois selon l’offre choisie. Pour nous, nous avons juste opté pour HULU, à 8.90$/mois!
  • l’école : Pirate va dans une école publique donc gratuite mais si vous optez pour l’école privée, vous pouvez rapidement arriver à une année entre 15 000 et 25 000$ selon l’âge et l’école de votre enfant !
  • la taxe sur les voitures : 70$ par voiture et par an, à date d’achat de la voiture

 

Les dépenses « non obligatoires », selon votre mode de vie :

  • la crèche pour Boubou puisque j’ai choisi de travailler et de ne pas être maman au foyer : il faut compter entre 600$ et 1200$ par mois pour un temps plein ! Celles que j’ai pu visiter à 600$ n’entraient pas du tout dans mes critères d’hygiène et de bien-être …. Personnellement, notre crèche est de 227$ par semaine! Sachant que les crèches ne fournissent pas les couches pour les petits et parfois, pas les repas non plus !
  • la garderie (before or after school) : Pirate fréquente la garderie 2 soirs par semaine, nous dépensons 105$ par mois pour ce service, ouvert jusqu’à 18h.
  • la cantine : si vous êtes une mauvaise mère comme moi et que votre enfant mange régulièrement à l’école, il faut compter en moyenne 2.50$ le repas et 1.55$ le petit-déjeuner, qui est proposé tous les matins
  • un abonnement à une salle de sport : entre 15 et 60$ par mois selon la salle et les services proposés
  • le sport pour vos enfants : ici, très souvent, les sessions de sport ne durent que 2 ou 3 mois que vous pouvez renouveler ou non, selon vos envies.. comptez entre 60 et 150$ la session selon le sport et la pratique !

 

Ici, les prix sont toujours affichés hors taxes ! Il faut donc en tenir compte au passage en caisse …. Cette carte (issu du site roadtrippin.fr) indique le taux de taxes locales par état :

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Dans le New Jersey, nous sommes à 6.97%. Certains états n’ont pas de taxes, comme le Delaware, le Montana ou l’Oregon…

Pour finir, voici une carte, trouvée sur un site américain officiel, pour vous aider à comparer le coût de la vie selon les états :

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Le New Jersey, avec un panier à 87.64$, n’est pas vraiment en bonne posture sur le coût de la vie …. pfff…

MAIS l’essence est pas chère : autour de 2.22$ le gallon !

Ainsi que le shopping plaisir ! au grand désespoir de LUI…. mais au grand plaisir des invités !!! 😉

 

 

Question de point de vue …

Quand tu te dis que tes enfants sont mal élevés, que tu as lamentablement échoué, qu’ils ne se tiennent pas ni chez toi, ni en société, que tu ne sais plus comment t’y prendre, que tu es au bout du bout ….

Pense à cette petite fille « rencontrée » pendant notre visite du Shenandoah Park :

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Sans aucun complexe, elle escaladait la voiture de ses parents ….

Je précise que je ne porte aucun jugement sur cette famille mais plutôt sur nous mêmes !

 

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De quoi rendre fou un amoureux des voitures ….

Lors de notre balade dans le quartier Georgetown à Washington DC (souvenez vous, nous y étions allés aussi l’année dernière, c’est ici !), nous avons vu une curiosité automobile ….

Comme tu le sais, les américains aiment les voitures, les belles voitures… mais comme tu le sais aussi … dans ces belles et chères voitures, le coffre est très souvent … comment dire … limité !

Alors, sans complexe… le propriétaire de cette jolie « porsche » a trouvé LA solution :

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Y’a qu’à installer des barres de toit !!

 

Citation

Les impôts …. et nos déboires

Comme en France, les Etats Unis vous prélèvent des impôts sur vos revenus (quoique certains états ne le font pas.. la Floride, le Texas et le Nevada, il me semble ?..), jusque là … pas de difficulté !

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Mais ici, les impôts sont prélevés sur ton bulletin de salaire directement quand tu es salarié comme LUI (ce qui est donc le cas pour le plupart des travailleurs) ou comme moi,  tu dois déclarer tes revenus quand tu es indépendante.

Ici, tu déclares 2 impositions : l’impôt fédéral et l’impôt d’Etat. L’impôt fédéral est commun à tous les états et l’impôt d’état est propre à chaque état, c’est pourquoi les taux et applications varient vraiment d’un état à un autre. Certains états, comme celui de New York, prélèvent également une sorte d’impôt de la ville. Pour la fiscalité, mieux vaut être en Floride qu’à New York !

Deux méthodes de calculs :

  • les déductions de frais
  • l’abattement (AMT Alternative Minimum Tax) de 26 ou 28% selon votre revenu

Les impôts retiendront le montant le plus élevé pour vous ! Dommage ….

Tous les ans, la déclaration ou « tax return » doit être retournée vers mi avril au plus tard .. sinon, il y a majoration ! Cette déclaration permet essentiellement de lisser, voire te rembourser par rapport à ce que tu as versé sur l’année, puisque tu paies chaque mois, directement sur ton salaire, à la source !

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Sur cette déclaration, tu peux donc déclarer certains frais, entre autres :

  • les kilomètres
  • le pressing
  • la crèche
  • les pass annuels achetés sur l’année pour les musées ou parcs ou autres
  • dons financiers effectués sur l’année
  • le loyer
  • tes enfants !

Mais en réalité, pour déduire certains de ces frais, ils doivent être énooormes pour qu’ils soient pris en compte ! Par exemple, les pass annuels pour des activités ne seront déductibles qu’après 10 000$ dépensés .. alors avant d’avoir plus de 10 000$ de pass …va falloir en visiter des musées !!!

Personnellement, je te conseille fortement de faire appel à un comptable sauf si tu es célibataire, sans enfant et arrivé le 1er janvier sur le territoire ! Si rien de tout ça … va voir un comptable ! Beaucoup d’américains ne font pas leur impôts eux-mêmes, contrairement à la France, ils vont presque tous, voir un comptable toute leur vie, tous les ans…

Il te faut compter entre 150 et 250$ pour un prix raisonnable, voire beaucoup plus selon certains abus …  pour ce service auprès d’un professionnel.

Les bibliothèques font également des sessions d’aide mais tu dois t’y prendre très très longtemps à l’avance pour t’y inscrire et il me semble que tout dépend de ton revenu : s’ils estiment que tu peux payer ton comptable, tu ne seras pas prioritaire ….

Je ne rentre pas plus dans les détails, moi et les chiffres (à part dans les magasins…), c’est pas mon truc ! Mais tu peux cliquer pour plus de précisions.

Bref, je voulais pas faire un cours mais vous racontez notre cas, à nous !

Comme l’an passé, LUI a rendez-vous avec un comptable pour remplir cette fameuse « tax return ». Tout se passe bien, le comptable lui dit « pas de changement depuis l’année dernière ? je fais juste un copier-coller en modifiant les salaires puisque le vôtre est différent et votre femme travaille » et LUI répond « pas de souci »!

Comme je le disais, tout se passe bien …ils se disent au-revoir et prennent 2 minutes pour discuter de la vie ici, l’intégration … et LUI dit alors « oui, c’est super pour nos enfants ! Ils sont bilingues… blablabla … » Le comptable ne comprend pas … LUI répète « c’est super, nos 2 garçons parlent anglais, c’est vraiment chouette de les voir évoluer comme ça ». Le comptable s’arrête alors et lui dit « mais vous n’avez pas d’enfants » LUI pense fortement à lui répondre « ça, ça serait dans une vie simple, calme voire idéale !! hihihi » mais non, il s’abstient ! ( et oui, je suis une mauvaise mère et j’assume !) et répond juste que « si, nous avons 2 garçons de 4 et 8 ans » !

Le comptable retourne à son bureau, vérifie la déclaration de l’année précédente et confirme qu’aucun enfant n’a été déclaré ! LUI se rassoit donc et explique le discours de son collègue, un an plus tôt : « vos enfants ne sont pas nés ici, donc il y a différents papiers à fournir puisqu’ils n’ont pas de numéro de sécurité sociale… blablabla…, mais ne vous inquiétez pas, je m’en occupe »

Ah bah .. oui … il s’en est occupé.. il a tout simplement décoché la case « enfant » et voilà !

indexL’année dernière, nous avions reçu un remboursement puisque LUI avait été trop prélevé mais c’était sans compter les enfants : chaque enfant te rapporte 1 000$ par an et ce jusqu’à ses 18 ans !! Dans ce pays, pour une fois que les enfants nous redonnent des sous au lieu de nous en coûter !!…. hihihi

Nous aurions donc du recevoir 2 000$ en plus l’an passé!

Le comptable est outré… il nous promet de rectifier le tir cette année puisque tu peux revenir en arrière. Sauf que « vous devez vous procurer différents papiers pour le dossier et ce avant mi avril » (à cette date, nous étions mi-mars !)

Super !! T’imagines bien comment « vous » s’est transformé en « sa femme » et comment cette dernière était contente en apprenant la nouvelle!!!

Donc, je dois courir récupérer :

  • le dossier scolaire de Pirate pour prouver qu’il est bien là avec nous, sur le territoire
  • un dossier médical complet pour Boubou puisqu’il ne fréquente pas une école en tant que telle… mais qu’il ne va jamais chez le médecin non plus … j’ai donc un simple papier de visite médicale en espérant que ça convienne ….
  • 1 certificat par enfant justifiant qu’ils ne peuvent pas avoir de « social security number » (j’y suis allée ce matin, et ça va, elle était de bonne foi la petite dame !)
  • 1 attestation par enfant pour prouver que ce sont bien les nôtres (pas la peine de dire qu’avec le caractère qu’ils ont, y a pas de doute, c’est bien les nôtres !! je vous entends les mauvaises langues !!!) avec les bons passeports … je dois donc aller la semaine prochaine à Cherry Hill (20 minutes de la maison) avec les passeports, les certificats de naissance… et les enfants …. galère …

Et tout ça rapidement !

Mais la seule chose que j’ai retenue et qui me motive : nous allons récupérer 2 000$ cette année et 2 000$ pour l’an passé ! A nous les vacances cet été !! et quelques petits extras … hein LUI ….

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