Dark Hollow Falls

Comme tu le sais, puisque tu as lu ça, nous avons passé quelques jours en Virginie et avons fait une belle balade du nom de Dark Hollow Falls, au bord de l’eau, enfin, d’un ruisseau plus précisément, menant jusqu’à une cascade (puisque « falls » veut dire cascade!)….

J’avais trouvé cette « rando » sur mon guide, que personnellement je recommande !

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Je trouve ce guide très bien fait, je l’ai acheté ici l’année dernière et il est plein de ressources, d’idées de sorties, randos… peut-être un article à venir sur mon organisation des vacances !

Donc voilà, nous y sommes, au point de départ de cette petite rando ! Bah oui, pas trop longue, ni trop dure pour les enfants ! 1.4 miles aller-retour pour 135 mètres de dénivelés

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Au début de chaque balade, il y a toujours un panneau explicatif comme celui-ci, c’est très intéressant !

Allez, c’est parti ! A l’aller, ça descendait alors ça courait, ça sautait, ça escaladait…. dans tous les sens… malgré nos recommandations … quelques chutes sur les cailloux ! c’est le métier qui rentre !

Quelques pauses régulières pour rassembler et reposer nos troupes ! surtout sur le retour, qui, du coup, montait !

Ils ont bien aimé cette balade je crois … et évidemment, la voiture s’est encore remplie un peu plus de morceaux de bois ….

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Quelques photos souvenir entre cousins-cousine!

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J’adore cette photo ! Ils se sont vraiment bien amusés !

Et aussi quelques photos de famille ..

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Et pour finir, notre Boubou volant …. I believe I can fly ….

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Le seul point décevant : beaucoup de monde … en effet, c’est une des balades les plus faciles et abordables donc beaucoup de monde s’y promène … on aurait aimé plus de solitude …

Mais cela reste un excellent souvenir familial !

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Question de point de vue …

Quand tu te dis que tes enfants sont mal élevés, que tu as lamentablement échoué, qu’ils ne se tiennent pas ni chez toi, ni en société, que tu ne sais plus comment t’y prendre, que tu es au bout du bout ….

Pense à cette petite fille « rencontrée » pendant notre visite du Shenandoah Park :

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Sans aucun complexe, elle escaladait la voiture de ses parents ….

Je précise que je ne porte aucun jugement sur cette famille mais plutôt sur nous mêmes !

 

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Luray Caverns

Avec nos invités d’avril, nous sommes allés visiter les grottes de Luray, en Virginie et si vous avez l’occasion d’y aller, foncez !

Ces grottes ont été découvertes en 1878 par Andrew Campbell avec simplement un trou… puis il y est retourné avec 3 autres hommes et son neveu de 13 ans, bougies à la main! La plus grande grotte de l’Est des USA venait d’être découverte !

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Niveau tarif : 27$ par adulte et 14$ par enfant entre 6 et 12 ans. Un audio-guide en français est disponible pour 5$ supplémentaire ! Ce tarif inclut l’entrée du « Car and carriage caravan museum » et « Luray Valley museum ».

C’est parti pour la visite ! Malheureusement, la guide parlait très vite et avec un accent que j’ai eu beaucoup de mal à suivre .. alors je n’ai pas vraiment écouté les explications (nous n’avions pas pris l’audio-guide en pensant la comprendre …. pff…) mais j’ai pris des photos !

Ma partie préférée : le reflet dans l’eau est extra-ordinaire ! Regardez :

Les enfants ont bien aimé cette visite et se sont intéressés, ils ont bénéficié de l’audio-guide pris par nos invités ! Et ça leur a beaucoup plu !

Une autre partie qu’ils ont adoré :

Chacun a eu le droit à un sou, donné par ma cousine (sauf mon Boubou qui, lui, dormait dans les bras de son papa …) et chacun a donc fait un vœu …allez savoir lequel ….

Ce « bassin » est vidé tous les 2 ou 3 ans voire plus … et l’argent récolté est donné à différentes associations de la région ! Dans ce bassin, la profondeur est d’1.80m et il peut y avoir jusqu’à 1 mètre de pièces entassées (je crois …).

Le seul point « négatif » à cette visite : les groupes de visiteurs se suivent à 20 minutes près et tu es donc vite rattrapée par le groupe suivant si tu traînes un peu pour prendre des photos … Ma cousine et moi avions ainsi, perdu notre groupe !…

Cette « création » de la nature a pour nom « l’œuf sur le plat » :

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J’ai adoré ces sortes de « drappés », tombant du plafond :

Il y a un orgue au fond de la grotte dans une grande salle où des mariages et autres fêtes étaient donnés à l’époque !

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La musique est jouée en résonance avec les stalactites de la grotte !

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Pour conclure … une superbe visite qui a ravi tout le monde !

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Réponse de mai …

Bravo à Begain ! La carte va arriver sous peu …

Begain a trouvé immédiatement, mais je n’ai pas validé de suite afin que tout le monde puisse jouer … mais Félicitations !

La réponse en images :

Tu clipses cet objet sur ta bouteille et elle se transforme en pichet !

Rendez vous en juin !

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De quoi rendre fou un amoureux des voitures ….

Lors de notre balade dans le quartier Georgetown à Washington DC (souvenez vous, nous y étions allés aussi l’année dernière, c’est ici !), nous avons vu une curiosité automobile ….

Comme tu le sais, les américains aiment les voitures, les belles voitures… mais comme tu le sais aussi … dans ces belles et chères voitures, le coffre est très souvent … comment dire … limité !

Alors, sans complexe… le propriétaire de cette jolie « porsche » a trouvé LA solution :

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Y’a qu’à installer des barres de toit !!

 

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Shenandoah National Park en Virginie

Pour Spring Break, nous aimons bien partir visiter : bon, pas très loin, car je vous rappelle : ici, les vacances de printemps, c’est 4 jours dont 1 week-end inclus alors bon … ça limite les destinations !

Ayant des invités, nous avons opté pour la Virginie et son parc national : Shenandoah, situé dans les Blue Ridge Mountains, entre 4 et 5 heures de chez nous, selon votre point d’entrée dans le parc ….

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Et bien .. on a pas regretté ! C’était vraiment beau !

Comme tous les parcs nationaux, l’entrée y est payante : entre 20 et 25$ par véhicule. Ou alors vous pouvez acheter le Pass : America the beautiful, pour 80$, il vous donnera un droit d’entrée illimité dans les 58 parcs nationaux des USA pour un an ! Nous l’avions acheté en Floride. Mais pour cette fois, aucune demande d’entrée, tous les guichets étaient fermés donc le parc était gratuit pour ce week-end !

Plusieurs entrées sont accessibles en général. Pour ce parc, 4 entrées possibles : nous avons passé 2 jours dans ces montagnes.

Première journée : entrée à Thornton Gap Entrance, située sur la moitié Nord en allant vers le Sud jusqu’à la sortie Swift Run Gap Entrance.

Deuxième journée et aussi jour de retour à la maison : entrée totalement au Sud à Rockfish Gap Entrance pour ressortir à Swift Run Gap Entrance, ce qui fait que nous avons parcouru tout le Sud mais sans aller complètement au Nord.

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Mais aujourd’hui, je vous parle particulièrement de la skyline drive : une route panoramique de 105 miles (à peine 170 kms) qui traverse le parc national Shenandoah dans sa longueur, sur la crête des montagnes. Plus de 2 millions de personnes s’y promènent en voiture, à moto, en camping-car …. et admirent ces paysages …

Tout le long de ces 105 miles, des espaces sont aménagés pour vous garer et admirer !

Il y a également des aires de pic-nic aménagées : tables, WC, poubelles et parfois, possibilité de camper sur place ! Mais gare aux ours noirs! Les poubelles sont fermées fermement à certains endroits ! Mais nous n’en avons pas vu un seul ….

Et bien sûr….à chaque arrêt, la voiture se remplit de morceaux de bois trouvés au gré du parcours par nos 4 chers monstres enfants !

Admirez ces vues … on y voit à … combien de kilomètres mon Lolo ??? Mais quelle charieuse …. hihihi !!!

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En automne, ces paysages doivent être somptueux … Faudra revenir … hein LUI !!?!

Et avant d’être trop haut dans la montagne, on peut aussi admirer ces arbres violets qui parsèment de couleurs les montagnes en basse altitude …

On a bien eu du mal à les photographier mais on a réussi !! Hein La Couz !

Voilà pour ces 105 miles de nature …

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Perso, j’adore cette photo !

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Nouvel objet !

Voici l’objet du mois de Mai !

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Que fait-on avec ça ???

A vos claviers !

 

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Scenic Drive – Big Cypress National Park

Parce que notre séjour a principalement été peuplé de crocodiles … je finis ces vacances « crocodilesques » avec un tour de 24 miles que tu fais en voiture; à travers une faune et une flore extra-ordinaire !

Nous l’avons fait dans le sens du retour pour nous, soit d’Everglades City vers Miami. Tu quittes la route 41 pour aller sur la droite au niveau de Monroe Station et personnellement, nous avons préféré ce sens .. vous allez comprendre par la suite ….

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Tu arrives sur un chemin que tu suis tout simplement, tu ne peux pas te tromper, une fois engagé dans le chemin ! Bon … par contre, si tu ne veux pas salir ta voiture, n’y vas pas !!!

Au début, tu scrutes les bas côtés, tu roules tout doucement … mais RIEN …. rien du tout … alors tu désespères et tu dis qu’il y a une arnaque ….

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Et puis, enfin … un crocodile … (je précise que cette balade était avant la balade à pied, ici, si tu n’as pas lu!) et des oiseaux .. plein d’oiseaux … dans leur milieu naturel, tout simplement … juste comme ça …

Alors, oui, tu fais les 24 miles à une vitesse plus que réduite pour être sûre de ne rien rater !

Et tu ne rates pas … oh non … tu en prends même plein les yeux !

Tu te gares toutes les 2 minutes ou moins, tu admires, tu prends des photos, tu laisses passer les voitures plus pressées .. bah oui, il y en a toujours qui sont plus pressés !

Encore une fois, ce tour est totalement gratuit car tu n’as même pas à acheter le pass pour le parc des Everglades puisque ce n’est pas dans le parc national ! C’est dans le Big Cypress National Park. Et c’est vraiment beau ! Sur la fin du parcours (d’où la préférence pour ce sens !), il y a beaucoup plus de crocodiles, comme si il y avait un point de rencontre …

Et il y a aussi un autre point hyper appréciable : pas de moustiques bombardiers ! Puisque tu restes en voiture !

Parmi tous les oiseaux …

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Et puis, le tour se finit en passant devant une école !! oui, oui, une école avec les alligators … enfin … y’a une grille … et puis … une « maison » aux diverses curiosités ….

Puis, retour à Miami, après une journée bien remplie… et un superbe ciel …

Je crois que j’en en finis avec les crocodiles …. je crois … 😉

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Little Havana

Aujourd’hui, je vous parle du quartier Little Havana, situé à l’Est du centre ville de Miami. Pourquoi ce nom ? Tout simplement parce que la population hispanophone et surtout cubaine y est très importante depuis les années 1950, pendant lesquelles de nombreux cubains ont fui le régime castriste de leur pays.

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L’ambiance y est très …. cubaine .. ça parle fort… on comprend pas… (je n’ai aucune notion d’espagnol, j’avoue …)… ça sent le cigare … les épices …

On y entend de la musique cubaine qui t’invite à la danse … avec des groupes en live… qui te demandent la pièce en échange d’une photo prise à leur bras …

des joueurs de dominos… dans le Domino Park… où chacun fait ses pronostics …

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Tu peux t’installer sur les terrasses des restaurants aux saveurs cubaines … et aux décors cubains…

Je ne suis jamais allée à Cuba mais dans ce quartier, on peut ressentir un certain dépaysement … cubain ou pas… j’en sais rien !

Au fil de notre marche … jusqu’à la « Memorial Plaza »…

Et toujours des fresques ..

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Alors, dépaysé ?

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Princeton

Il y a quelques semaines, nous sommes partis pour Princeton, un dimanche après-midi …

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Princeton est connu pour sa ville et son université. Et en effet, c’est une très jolie ville universitaire … LUI aurait aimé étudier ici … ce sont ces mots !

Princeton se situe à égale distance de Philly et New York, ce qui fait que par rapport à chez nous, il faut compter une petite heure… Environ 30 000 habitants y vivent dont beaucoup d’expatriés français ! Régulièrement, tu entends parler français…

Son université créée en 1746 pour être un collège dans un premier temps, devient en 1896, une prestigieuse université, an même titre que Harvard (souvenez vous, on y était aussi !) ou Yale ! Plusieurs présidents y ont fait leurs études : J.F. Kennedy, J. Madison, W. Wilson ou encore des prix Nobel….

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On commence la visite par la ville et sa rue principale :

De très jolies maisons, de nombreuses églises, des terrasses de resto, des bars, des boutiques …. nous avons découvert une ville vraiment très agréable ! On s’y serait bien vus !

Puis nous avons traversé cette rue principale pour nous retrouver au cœur de l’Université, accueillant un peu plus de 8 000 étudiants !

Et en effet, on en vus, des étudiants !

Cette université, comme beaucoup de célèbres universités ici… est superbe ! Les bâtiments sont vraiment splendides et imposants… On a beaucoup aimé !

Et pour finir, nous y avons goûté … Une glace chacun … sauf LUI qui a craqué pour un énooorme « french beignet »… à 6$ !! La satisfaction des papilles françaises n’a pas de prix !

Vous ne voyez pas leurs yeux … mais je peux vous dire que ça pétille de gourmandise !!

 

 

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